Benno de Vries

1939 - 2013


50 jaar decorschilder

Benno de Vries leerde het vak decorschilderen bij de Nederlandse Opera. Hij begon in 1955 als 16-jarige jongen en was tien jaar later de beste schilder van het atelier. In 1965 werd hij chef-decorateur bij de Nederlandse Comedie.

Mede door de actiegroep 'Tomaat' werd de Nederlandse Comedie opgeheven, maar het decoratelier bleef bestaan, dat vervolgens voor veel verschillende gezelschappen werkte. Benno zag in dat hij liever schilderde dan leiding gaf aan een druk atelier. Daarom begon hij zelfstandig te werken.

Hij huurde het oude schildersatelier van de Stadsschouwburg en schilderde achterdoeken voor vele gezelschappen en Het Nationale Ballet.

Hij ontwikkelde zich tot docent en gaf op zijn eigengereide manier les aan studenten van de Rietveldacademie, de Jan van Eyck Akademie in Maastricht en de theatertechnische opleiding van de Theaterschool in Amsterdam.

Hij schilderde niet alleen decors, hij ontwierp ze ook. Hij ontwierp voor de Noorder Compagnie vele decors alsook voor de Nieuwe Komedie en toneelgroep Baal.

Voor de Vereniging voor Podiumtechnologie schreef hij artikelen die nu nog te vinden zijn op internet.

Daarnaast werd hij 'vrij schilder', waarbij de onderwerpen die hij schilderde afkomstig waren uit de theatertechnische wereld: een fits, het oog in een achterdoek, het luik in de vloer van zijn atelier, waardoor zoveel schilderstukken hun weg vonden naar een eigenaar.

Benno overleed in september 2013.

Foto: Kors van Bennekom